光明日报:蒙内铁路托起命运共同体

来源:光明日报发布时间:2017-08-09字号:【内容纠错】

  6月1日,全长480公里的蒙巴萨-内罗毕标轨铁路(蒙内铁路)开始客运服务,为渴求经济发展和舒适出行的肯尼亚民众带来速度与激情。蒙内铁路的开通,不仅拉近了肯尼亚不同地区、不同部族之间的距离,更让人们对整个东非地区的大联通大发展充满憧憬,对“一带一路”倡议背景下中非合作共赢的美好前景充满期待。

  难堪重任的米轨铁路

  肯尼亚铁路博物馆陈列着一个已有百年历史的火车头。19世纪末,英国政府为了加强对“英属东非”的控制,在印度洋港口蒙巴萨和内陆乌干达之间修建了非洲历史上的第一条铁路——乌干达米轨铁路。这条铁路全长970公里,属于轨距1米的窄轨铁路,据称有近2500名印度劳工在修建铁路的过程中死亡,总花费超过了550万英镑(按当前币值约合6.5亿英镑),因此米轨铁路又被戏称为“疯子铁路”。

  “肯尼亚是诞生在铁轨上的国家。”博物馆的小册子如此介绍。1901年,米轨铁路建成通车后成为英国殖民者掠夺东非矿产资源的“门户”,东非的命运从此与铁路紧密联系在一起。客观上,铁路带来了贸易的繁荣和民族意识的觉醒。1963年,肯尼亚在乔莫·肯雅塔的领导下摆脱英国殖民者的统治取得民族独立。1977年,米轨铁路收归国有,开始担负这个新生非洲国家经济发展的重要使命。

  如今,米轨铁路已经运营超过百年。由于缺乏维护和自然老化,其运输能力已大不如前。据悉,蒙巴萨港到内罗毕的铁路年货运量从20世纪80年代初期的480万吨下降到2012年的150万吨,行车速度也由最初设计的每小时70公里下降到40公里。目前,肯尼亚大部分的货物运输基本上由公路承担。

  拥有一条符合时代标准和发展需要的铁路,成为肯尼亚人的梦想。

  新时代的中国标准

  蒙巴萨港是东非第一大港,其集装箱中转覆盖坦桑尼亚、乌干达、南苏丹、卢旺达和布隆迪等众多国家的港口。15世纪,郑和曾率船队最远抵达东非海岸的慢八撒,即今天的蒙巴萨。肯尼亚总统乌胡鲁·肯雅塔曾表示,蒙巴萨港对于东非地区的发展至关重要,肯尼亚政府将致力于把蒙巴萨港打造成东非地区最大、最方便的海港。但是,由于陆路运输发展落后,成为限制东非经济发展的一大瓶颈。因此,“港铁联运”战略的重要意义更加凸显。

  2014年5月,中国国务院总理李克强访问非洲时,与东非6国总统或外长见证了中肯关于蒙巴萨——内罗毕标准轨距铁路相关贷款协议的签署。2015年1月,蒙内铁路全线9个标段,20多个建筑营地全面开工。2017年5月31日,蒙内铁路正式建成通车,乌胡鲁·肯雅塔主持通车仪式,并亲自试乘列车,中国国务委员王勇作为中国国家主席习近平特使应邀出席通车仪式。

  蒙内铁路的建设全部采用“中国标准、中国技术、中国装备、中国管理”,是中国铁路全产业链“走出去”的成功案例,而成功的背后是中国企业克服一个又一个的挑战。中国路桥公司副总经理李强表示,最艰难的是关于铁路标准的问题。“肯方也不知道中国标准是什么,他们一直认为美国标准最好,仅标准之争就花了一年半的时间。”

  建设期间,中国企业组织国内专家对美国标准与中国标准进行对比研究,逐一向肯方不同层级、不同领域的官员介绍中国标准,多次带领肯政府官员、议员到中国实地考察高铁建设及运营效果,最终成功改变了肯政府对中国标准的态度。

  肯尼亚的铁路经济学

  6月1日是肯尼亚法定国庆日“马达拉卡节”(斯瓦希里语是“权利”的意思),也是蒙内铁路开通后的首个运营日。1963年的这一天,肯尼亚人民从英国殖民者手中取得了“自治权”,标志着殖民时代的结束。“今天,我们在这里庆祝马达拉卡快运开通,尽管有很多批评的声音,但新的铁路线必将改变肯尼亚未来100年的历史,”乌胡鲁·肯雅塔在通车仪式上表示,“我要特别感谢我们的伙伴和真正的朋友中国,在他们的帮助下这个项目得以在两年半的时间内完成。”

  蒙内铁路全线长480公里,总投资达38亿美元,是肯尼亚独立以来投资规模最大的基础设施项目。据悉,蒙内铁路线货车最高行驶速度为每小时80公里,客车最高行驶速度为每小时120公里,内罗毕到蒙巴萨的行程从过去的十几个小时缩短为仅4个半小时。据统计,首个运营周累计发送旅客近1.2万人次,单程票价仅700先令(约合49元人民币)。

  蒙内铁路的建设,适逢近年来中肯全面合作伙伴关系快速发展,两国关系处于历史最好时期。肯尼亚是中非产能合作先行先试试点国家之一,在中非合作中发挥着引领和示范作用。最新数据显示,蒙内铁路项目在建设期间,为肯尼亚累计创造3.8万个工作岗位,推动肯尼亚GDP增长1.5%,当地雇员占总员工比例约90%。项目建成后,肯尼亚物流成本可以降低40%。

  远眺“东非铁路网”

  今年5月,“一带一路”国际合作高峰论坛如期举行,肯尼亚总统乌胡鲁·肯雅塔应邀出席。习近平主席在与肯雅塔总统会面时强调,中肯两国应以蒙内铁路建设为牵引,推进建设路港一体化的产业经济走廊,共同打造蒙内铁路、蒙巴萨港、蒙巴萨经济特区三位一体合作新格局。

  据悉,蒙内铁路是东非铁路网的开端工程。目前,内马铁路一期工程已经开工,起点位于内罗毕,终点是肯尼亚与乌干达边境城市马拉巴,全长近500公里。根据远景规划,东非铁路网从蒙巴萨出发经内罗毕到乌干达,从乌干达分为两路,一路向北到南苏丹,另一路向南从乌干达首都坎帕拉到达卢旺达,经布隆迪连接到坦桑尼亚,规划全长2700公里。“东非铁路网”将极大降低物流成本,推动地区一体化进程。届时,东非将成为名副其实的“铁路上的命运共同体”。

  肯尼亚交通部前常务秘书长、内罗毕大学国际经济学教授加里雄·伊基拉在接受本报记者采访时表示,西方殖民者在非洲留下了一笔“政治遗产”——民族矛盾、宗教矛盾、部族冲突,这些“遗产”禁锢了非洲的发展和一体化进程。“一带一路”倡议强调互联互通、共建共享和合作共赢,这正是非洲打破枷锁的重要出路。

  推进“一带一路”建设不会重复地缘博弈的老套路,而将开创合作共赢的新模式;不会形成破坏稳定的小集团,而将建设和谐共存的大家庭。因此,“一带一路”倡议不仅带动大区域合作,还将通过示范效应、外溢效应、辐射效应和联动效应推动打造中非命运共同体,实现中非共商、共建、共享、共赢的新发展。